【エッセイ】夏の香り~祖母の畑のもぎたてトマト~

 

プランターを使ってプチトマト栽培にチャレンジしたことがありました。苗を植えるとトマトは順調に育ち、赤い実が綺麗に実ったのです。わくわくしながら赤い実をもぎました。枝からトマトをもぎ取ると、プチップチッ心地よい感触がして、夏らしい香りが漂ったのでした。

 

不意に幼い夏の日のことが思い出されました。母方の祖母に連れられて、畑に夏野菜を取りに行った時のことを急に思い出したのです。

 

母の実家は琵琶湖の干拓地にありました。私が幼い頃、田舎の家の周囲は、見渡す限り水田が広がっていました。遠くには琵琶湖の松林が見えて、なんとも郷愁にかられる美しい風景でした。

  

祖母は、幼い私を連れて、なんば(とうもろこし)や茄子や胡瓜やトマトを収穫しに畑に出かけたのです。都会育ちの私は、笊に盛られて八百屋の店先に並ぶ野菜しか知りませんでした。祖母が畑で育てている野菜と八百屋の野菜が一致せず、 とても不思議に思えたことを今でも覚えています。

   

  

野菜が夏の陽を浴びて、大地から生み出されることを、その時、私は初めて知ったのです。その頃、私はトマトが大の苦手で、祖母が畑で収穫しているトマトの匂いに閉口したことも一緒に思い出しました。それはかぎなれない「自然の香り」だったのです。

 

祖母と畑に行った夏の日を思い出しながらプランターのプチトマトをもぐと、そこそこの量になりました。と言っても小さな笊に八分目程ですが(笑)熟れてはじけそうなプチトマトを一つ口に放り込んでみると、とても濃い味がしました。 幼い日に母の実家で食べたトマトの味が鮮やかに蘇りました。

 

  

おままごとのようなプランター栽培のプチトマトでしたが、それでも初収穫のプチトマトは、しっかりと夏の香りを漂わせ、私をしばし幼い夏の日に誘ってくれました。その香りは、都会の小さな家に押し込められ、人形のように暮らしていた幼い私が、強烈に感じた「自然の香り」であり、「自由の香り」だったのです。

 

作家:村川久夢(むらかわくむ)

 

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