減薬&断薬~本当に大事なことは?~

2018年の夏は

私にとってしんどい夏でした。

その理由の1つに

精神安定剤を断薬したことによる

睡眠障害がありました。

 

今日は減薬や断薬について

考えたいと思います。

 

<私の減薬の経過>

私は2004年に鬱を発症してから

ずっとメンタル系の薬を飲んでいます。

 

夫の急死で鬱が悪化し

私の症状が一番酷かった頃は、

抗うつ剤、精神安定剤、睡眠導入剤等

一日に20錠近い薬を飲んでいました。

 

倦怠感、眠気、身体のふらつき、

口渇、便秘、肥満等の

様々な副作用に悩まされました。

 

でもその頃は、

大量の薬を飲んでやっとのことで

勤務を続けていました。

 

遂に勤務できなくなり一年休職し、

悩んだ末に依願退職しました。

休職退職したことで、

やっと心と身体を休めることが出来ました。

 

退職後、心療内科のデイケアに参加し

生活のリズムが改善されたこと、

作業療法で手芸や絵画に取り組み

達成感を経験したこと、

ヨガ教室に通い心身を鍛えたこと、

インナーチャイルドカードセラピーと

出会えたこと等を通して、

私は驚くほど元気になりました。

体調の回復にともない減薬が進みました。

 

現在では朝に双極性障害の薬を1錠半、

就寝前に双極性障害の薬2錠と

睡眠導入剤代わりに精神安定剤を1錠

飲んでいます。

全部合わせても

1日4錠半の服薬になりました。

 

<精神安定剤を止めてみないか?>

今まで主治医に何度か

「精神安定剤の服用を止めてみないか?」

と勧められたことがありました。

 

私が服用している精神安定剤は

穏やかな効き目の薬ですが、

私はその薬がないと眠れません。

結局止められずに

ずっと今日まで来ました。

 

そして今年の夏に

精神安定剤を断薬することにしました。

精神安定剤を断薬したい一心で

断薬にチャレンジしました。

 

ところが夜は全然眠れず、

日が高くなる頃に

強烈な睡魔がやって来ました。

どんなに頑張っても眠ってしまうのです。

身体も心も重く、

昼間寝ている罪悪感に苛まれました。

それでも2週間くらいは

安定剤なしで頑張りましたが、

睡眠のリズムは自力では整いませんでした。

 

臨時診察を受け症状を話し、

精神安定剤を再度処方してもらいました。

精神安定剤の服用を再開すると

少しずつ睡眠のリズムが整いました。

身体も気持ちも楽になり

本当にほっとした気持ちでした。

 

<時期尚早だった精神安定剤断薬>

減薬、断薬できるなら

それに越したことはないと思います。

でも、それは減薬や断薬をしても

心身への影響が少ない又はないときに

減薬や断薬ができるのだと

私は感じています。

 

最近私のメンタルな病気は順調に回復し

それに伴い減薬が進んでいました。

精神安定剤の断薬にチャレンジした時、

「早く断薬したい!」

という焦りがありました。

 

考えてみると、その背景には、

メンタルな病の治療薬は

「怖い」という偏見があるように思います。

「メンタルな病の薬など飲むべきではない」

という無言の圧力を感じることもあります。

 

薬は患者の辛い症状を

治療するためにあるのではないでしょうか?

 

私は鬱(現在は双極性障害)が

かなり良くなりましたが、

精神安定剤の服用を止めると、

まだ病気の影響で眠れない状態です。

 

今の私は精神安定剤で

睡眠のリズムを取りながら、

不眠を引き起こしている双極性障害を

治療するべきなのです。

精神安定剤の断薬は時期尚早でした。

 

<患者の症状は千差万別>

精神的な病気に限らずどんな病気も

患者個々人で症状は違っています。

同じ患者でも症状は一定ではありません。

だから当然処方も異なります。

 

大量の薬が必要な時もあります。

徐々に減薬する時もあります。

思い切って断薬すべき時もあります。

 

減薬や断薬ができたら

それに越したことはないでしょう。

でも減薬や断薬が第一目的ではありません。

 

一番大切なことは

患者が回復し元気になることなのです。

 

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*鬱・夫の死を克服した作家&

インナーチャイルドカードセラピスト

村川久夢(むらかわ くむ)

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